Markenlexikon

Westinghouse

Ursprungsland: USA

WESTINGHOUSE ELECTRIC, WABCO: Obwohl der amerikanische Ingenieur George Westinghouse (1846 – 1914) mit insgesamt 361 Patenten zu den großen amerikanischen Erfindern zählt, ist er nie so berühmt geworden wie etwa Thomas Alva Edison oder Henry Ford. Das lag sicher auch daran, dass seine Entwicklungen weit weniger spektakulär waren, als die Glühbirne und das Volksauto Tin Lizzy. Westinghouse' wichtigste Erfindung war von 1868 bis 1872 die Druckluftbremse für Lokomotiven und Waggons, die das Reisen mit der Eisenbahn wesentlich sicherer machte. Von den über 60 Firmen, die George Westinghouse im Laufe seines Lebens ins Leben rief, ist die 1886 in Pittsburgh/Pennsylvania gegründete Westinghouse Electric Company neben Wabco (Westinghouse Air Brake Company, Wilmerding/Pennsylvania), einem 1869 gegründeten Hersteller von Bremssystemen für Schienenfahrzeuge und Lastwagen, die bekannteste. 1895 baute Westinghouse Electric an den Niagara-Fällen das erste Wasserkraftwerk der Welt, das die Stadt Buffalo mit Strom versorgte.

Nach finanziellen Schwierigkeiten verlor George Westinghouse jedoch die Kontrolle über sein Unternehmen, das bald in allen Sparten der Elektrotechnik tätig wurde. Mit der Übernahme der Copeman Electric Stove Company stieg Westinghouse 1914 in das Geschäft mit elektrischen Haushaltsgeräten ein. 1919 war Westinghouse neben General Electric an der Gründung der Radio Corporation of America (RCA) beteiligt und 1920 eröffnete der Konzern unter dem Rufzeichen KDKA in Pittsburgh die erste Radiostation der Welt, um den Verkauf der eigenen Radiogeräte zu fördern. 1928 wurde die Westinghouse Electric Elevator Company (Aufzüge) ins Leben gerufen. Um ein Monopol zu verhindern, mussten sich GE und Westinghouse jedoch 1933 von ihren Beteiligungen an RCA trennen.

Westinghouse Electric entwickelte 1953 den Antrieb des ersten Atom-U-Bootes der Welt (USS-Nautilus), in den 1950er Jahren baute der Konzern die Siedewasserreaktoren für das zweite US-Kernkraftwerk Shippingport/Pennsylvania und 1960 die Generatoren für den Niagara-Fall-Staudamm. Westinghouse gehört neben Babcock & Wilcox, Framatome, General Electric (GE), Hitachi, Mitusbishi Heavy Industries und Toshiba zu den weltweit führenden Anbietern von Kernreaktoren. Lizenzen für die Reaktortechnologie wurden auch in andere Läünder vergeben (u.a. Deutschland, Frankreich, Japan). 1972 installierte Westinghouse die Aufzüge in den Sears-Towers in Chicago, den damals höchsten Gebäuden der Welt.

Die Radiostationen entwickelten sich jedoch zum lukrativsten Zweig, sodass sich der Konzern nach und nach von vielen seiner ursprünglichen Kernaktivitäten trennte. Die Hausgeräteabteilung wurde 1975 an White Consolidated Industries verkauft (die Marke White-Westinghouse gehört heute zu Electrolux), das europäische Aufzugsgeschäft im gleichen Jahr an Kone (Finnland), die Glühlampenabteilung 1983 an Philips (Niederlande), die Sparte Industrial Motors wurde 1986 in ein Joinventure mit TECO Electric aus Taiwan eingebracht (TECO-Westinghouse Motor), die Schienenfahrzeugabteilung 1988 an AEG, die Hochspannungssparte 1989 an ABB und das nordamerikanische Aufzug- und Fahrtreppengeschäft 1989 an Schindler (Schweiz).

WHITE CONSOLIDATED INDUSTRIES, WHITE-WESTINGHOUSE: Die 1858 von Thomas Howard White (1836 – 1914) in Templeton/Massachusetts (ab 1866 Cleveland/Ohio) gegründete White Sewing Machine Company produzierte anfangs hauptsächlich Nähmaschinen, zeitweise aber auch diverse andere Produkte wie Fahrräder oder Kerosinlampen. Rollin Henry White, der Sohn von Thomas White, gründete 1906 in Cleveland die White Motor Company, die sich später zu einem führenden US-Hersteller von schweren Nutzfahrzeugen entwickelte und heute zu Volvo gehört. White Consolidated Industries Inc. (ab 1964 unter diesem Namen) stieg bis in die 1970 Jahre zum drittgrößten US-Hausgerätehersteller auf (nach General Electric und Whirlpool), eine Entwicklung, die vor allem durch zahlreiche Übernahmen zustande kam (1967 Hupp/Gibson, Franklin, 1968 Kelvintor, 1975 Westinghouse, 1979 Frigidaire, 1979 Philco, 1980 American Tool). 1986 wurde White Consolidated Industries von Electrolux übernommen und 1991 in Frigidaire Company umbenannt.

CBS, BRITISH NUCLEAR FUELS (BNFL): Nach dem Zusammenschluss mit dem TV- und Radio-Network CBS (1995) verkaufte die CBS Corporation schließlich alle noch übriggebliebenen Geschäftsfelder, die nichts mit dem Rundfunkgeschäft zu tun hatten: 1996 den Bereich Verteidigungselektronik (an Northrop-Grumman), 1997 die konventionelle Kraftwerkssparte (an Siemens) und 1999 den Rest von Westinghouse Electric (Hochdruckreaktoren für Atomkraftwerke) an den britischen Staatskonzern British Nuclear Fuels (BNFL). 2000 erwarb BNFL/Westinghouse Electric das Kraftwerksgeschäft von ABB (Schweiz).

WESTINGHOUSE LICENSING CORPORATION: Die 1998 gegründete Westinghouse Licensing Corporation, eine Tochtergesellschaft des Medienkonzerns ViacomCBS, hat diverse Lizenzen an verschiedene Hersteller vergeben, die unter der Marke Westinghouse Produkte wie Batterien/Taschenlampen (Westinghouse Battery), LCD-Fernsehgeräte (Westinghouse Electronics China), Hausgeräte (Electrolux), Elektromotoren (TECO), Heiz- und Kühltechnik, Solargeräte oder Lichttechnik (Westinghouse Lighting Corporation) verkaufen.

TOSHIBA: 2006 wurde Westinghouse Electric mehrheitlich (77 Prozent) vom japanischen Elektrokonzern Toshiba (Aufzüge, Computer, Halbleiter, Siedewasserreaktoren, Unterhaltungselektronik) übernommen. Die restlichen Anteile gehören The Shaw Group (20 Prozent) und Ishikawajima-Harima Heavy Industries (3 Prozent). 2007 verkaufte Toshiba 10 Prozent der Westinghouse-Anteile an den staatlichen Uran-Produzenten Kazatomprom aus Kasachstan.

BROOKFIELD: Nachdem Verzögerungen und Kostenüberschreitungen beim Bau zweier Atomkraftwerke in den USA (Alvin W. Vogtle Electric Generating Plant – Burke County/Georgia, Virgil C. Summer Nuclear Power Station – Fairfield County/South Carolina) Toshiba an den Rand des finanziellen Ruins gebracht hatten, musste die Westinghouse Electric Company LLC (Cranberry Township/Pennsylvania) im April 2017 Gläubigerschutz beantragen. 2018 verkaufte Toshiba seine Anteile an der Westinghouse Electric Company LLC an die kanadische Investmentfirma Brookfield Business Partners.

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